他给死亡赋予了“仪式感”,连联合国秘书长和美国总统都来围观

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发布时间:2018-01-30 06:17

2009年的奥斯卡最佳外语片,颁给了一部日本电影,叫作《入殓师》。

影片讲述了一位年轻人在大提琴事业失败后回到故乡,然后意外地开始从事传统祭祀入殓师一职,身边包括妻子在内的许多人,都因对接触尸体的人士存在强烈的社会忌讳而对他产生偏见。最终,他以严谨的工作态度和对死者的尊重而赢得他人敬重,并通过一名入殓师的视角,去观察各种各样的死亡,凝视围绕在逝者周围的充满爱意的人们,从而更深入地理解到人与人之间联系的重要性。

最终,这部电影获得了日本电影金像奖最佳视频奖,并在2009年时拿下奥斯卡最佳外语片奖,同时,电影还引发了人们对“让死者体面入棺”的人文关怀的思考。

不单是日本,世界上许多国家的社会文化中,多多少少都对接触死者的人士存在偏见,认为他们身上可能沾染“晦气”。然而,这样一个以死亡为主题、与逝者打交道的行业,在西非国家加纳,也做到了让逝者的离开充满“仪式感”。

在加纳,人们对逝者十分敬仰,葬礼是加纳人社交生活的核心,而棺材也成为了一种象征。它们通常颜色鲜明精细,有着奇特的形状。棺材制造者们会在棺材中加入“幻想”的元素,可以是逝者最爱的东西,或者能够代表他们的专业。于是,棺材被制造成了汽车、船只、贝壳、球鞋、可乐瓶、动物等形状。

加纳的许多家庭相信,逝者将在来世继续从事他们的职业,所以逝者需要安眠在能够象征他们来世从事的工作的东西里面,以便让他们记得他们前生来自哪里,以及他们留下了什么。

在加纳,制造这种“幻想”棺材是一件很重要的事情,约瑟夫·阿桑(Joseph Ashong),被人熟知为Paa Joe,是这个工艺的杰出实践者,已经从事这项工作50多年,在业界负有盛名。1962年,15岁的他便开始跟着叔叔做学徒。他的作品引起了前联合国秘书长科菲·安南和前美国总统比尔·克林顿的到访,美国前总统吉米·卡特也购买了他制造的两个“幻想”棺材。

对于国际客户,他每个棺材的售价从5000美元到15000美元不等。Paa Joe说,制造符合国际标准的棺材的材料并不便宜,需要使用红木或一些高档的硬木,以保护棺材免受昆虫叮咬而开裂。

然而,对于当地的客户来说,他可以使用较为廉价的材料,收费低至1000美元。

生意好的时候,他一个月可以售出七八个“幻想”棺材,然而,由于近年来加纳死亡率下降,从2015年的每千人约9人死亡,下降到2017年的每千人约7人死亡,当前的Paa Joe每个月能售出四个“幻想”棺材,但他仍然表示,这是一个非常有利可图的行业。

在加纳,目前共有8到10个“幻想”棺材制造商,且大多数在阿克拉地区。尽管这个数字很小,但是Paa Joe认为,“幻想”棺材业务对年轻人,特别是那些想要表达自己的艺术、并准备好努力工作的人来说是一个有前景的行业。

那么,什么是对已故记者合适的“幻想”棺材?

“如果你在加纳,”Joe Paa说,“你可能会被埋进照相机棺材里,这样你可以继续进行新闻报道。”

而Paa Joe想将自己埋葬在什么样的棺材里呢?也许是一个形状像锤子的木制棺材吧。

文 |刁皓若

责编 |刘娅婷沈铖贤

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